Cambio climático

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La temperatura global puede tardar décadas en descender con reducción de emisiones, según estudio

Una reducción significativa de las emisiones de gases de efecto invernadero podría tardar décadas en producir efectos detectables en la temperatura global, advierte un estudio que publica la revista Nature.

Este trabajo, desarrollado por el Centro Internacional de Investigación del Clima de Oslo, en Noruega (CICERO, sus siglas en inglés), insta a «gestionar las expectativas» en este área, pues sus resultados sugieren que cualquier medida encaminada a mitigar la crisis climática exige compromisos a largo plazo.

Aunque existe un consenso generalizado en torno a la necesidad de reducir las emisiones antropogénicas para frenar el calentamiento global, no se puede detallar la escala de tiempo durante la que ocurrirán los cambios atmosféricos deseados, exponen los autores del estudio.

En ocasiones, observan, los debates públicos están marcados por asunciones sobre la inmediatez de las medidas de mitigación, pero el propio sistema climático se encarga de «ocultar» cualquier reacción a cambios abruptos a corto plazo.

Estudios anteriores han analizado esta cuestión en relación con la emisión de dióxido de carbono (CO2), pero se conoce menos la respuesta de la naturaleza a otros gases de efecto invernadero.

En este sentido, los expertos del CICERO, liderados por el científico Bjørn Samset, analizaron los efectos que provocaron en un modelo climático las reducciones abruptas de emisiones de varios gases, como CO2, metano y carbono negro.

Al examinar los diferentes escenarios imaginarios, comprobaron que los tiempos resultantes no pueden interpretarse como predicciones, pero ofrecen una aproximación a las escalas temporales sobre las que los cambios serán detectables.

En este sentido, constataron que una reducción significativa de ciertos gases, como el CO2, el óxido nitroso o algunos aerosoles, tardaría décadas en producir datos estadísticos computables sobre su efecto en la Temperatura Superficial Global Media (GMST, sus siglas en inglés).

A pesar de que no detectaron respuestas medibles a corto plazo, los autores destacan que la mitigación de las emisiones de los citados gases contribuye a rebajar el calentamiento en escalas temporales más largas.

En consecuencia, subrayan que la ausencia de efectos visibles a corto plazo en la GMST no debe servir como excusa para no acometer cambios inmediatos, pues recuerdan que estos necesitan tiempo para ser eficaces.

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8 julio, 2020|Cambio climático|0 Comments

Revelan la conexión de la contaminación del aire con la mortalidad infantil

El polvo que barre parte del continente americano en los últimos días advierte de un riesgo creciente para bebés y niños en muchas partes del mundo. Un estudio dirigido por la Universidad de Stanford, en Estados Unidos, se centra en este polvo, que viaja miles de kilómetros desde el desierto del Sahara, para pintar una imagen más clara que nunca del impacto de la contaminación del aire en la mortalidad infantil en el África subsahariana.

El documento, publicado en la revista ‘Nature Sustainability’, revela cómo un clima cambiante podría intensificar o mitigar el problema, y apunta a soluciones aparentemente exóticas para reducir la contaminación por polvo que podrían ser más efectivas y asequibles que las intervenciones de salud actuales para mejorar la salud infantil.

«África y otras regiones en desarrollo han logrado avances notables en general para mejorar la salud infantil en las últimas décadas, pero los resultados negativos clave como la mortalidad infantil siguen siendo obstinadamente altos en algunos lugares –recuerda el autor principal del estudio Marshall Burke, profesor asociado de Ciencias del Sistema terrestre en Escuela de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de Stanford–. Queríamos entender por qué era eso, y si había una conexión con la contaminación del aire, una causa conocida de mala salud«.

Los niños menores de 5 años son particularmente vulnerables a las pequeñas partículas de la contaminación del aire que pueden tener una serie de impactos negativos en la salud, incluido un menor peso al nacer y un crecimiento deteriorado en el primer año de vida. En las regiones en desarrollo, se estima que la exposición a altos niveles de contaminación del aire durante la infancia reduce la esperanza de vida general en un promedio de 4 a 5 años.

Cuantificar los impactos de la contaminación del aire en la salud, un paso crucial para comprender las cargas sanitarias mundiales y evaluar las opciones de política, ha sido un desafío en el pasado.

Los investigadores han luchado por separar adecuadamente los efectos sobre la salud de la contaminación del aire de los efectos sobre la salud de las actividades que generan la contaminación. Por ejemplo, una economía en auge puede producir contaminación del aire pero también estimular desarrollos, como un menor desempleo, que conducen a un mejor acceso a la atención médica y mejores resultados de salud.

Para aislar los efectos de la exposición a la contaminación del aire, el estudio dirigido por Stanford se centra en el polvo transportado a miles de kilómetros de la depresión de Bodélé en Chad, la mayor fuente de emisiones de polvo en el mundo. Este polvo es una presencia frecuente en África occidental y, en menor medida, en otras regiones africanas.

Los investigadores analizaron 15 años de encuestas de hogares de 30 países de África Subsahariana que cubren casi 1 millón de nacimientos. La combinación de datos de nacimientos con cambios detectados por satélite en los niveles de partículas impulsados por el polvo de Bodélé proporcionó una imagen cada vez más clara de los impactos en la salud de la mala calidad del aire en los niños.

Los investigadores encontraron que un aumento de aproximadamente el 25 por ciento en las concentraciones de partículas medias anuales locales en África occidental causa un aumento del 18 por ciento en la mortalidad infantil.

Los resultados se amplían en un documento de 2018 de los mismos investigadores que encontraron que la exposición a altas concentraciones de partículas en África subsahariana representó alrededor de 400.000 muertes infantiles solo en 2015.

El nuevo estudio, combinado con hallazgos previos de otras regiones, deja en claro que la contaminación del aire, incluso de fuentes naturales, es un «factor determinante crítico para la salud infantil en todo el mundo», escriben los investigadores.

Las emisiones de fuentes naturales podrían cambiar dramáticamente en un clima cambiante, pero no está claro cómo. Por ejemplo, la concentración de partículas de polvo en el África subsahariana depende en gran medida de la cantidad de lluvia en la depresión de Bodélé.

Debido a que los cambios futuros en las precipitaciones en la región de Bodélé debido al cambio climático son muy inciertos, los investigadores calcularon un rango de posibilidades para el África subsahariana que podría resultar en una disminución del 13 por ciento en la mortalidad infantil a un aumento del 12 por ciento solo debido a los cambios en las precipitaciones sobre el desierto.

Proteger a los niños contra la contaminación del aire es casi imposible en muchas regiones en desarrollo porque muchas casas tienen ventanas abiertas o techos y paredes permeables, y es poco probable que los bebés y niños pequeños usen máscaras. En cambio, los investigadores sugieren explorar la posibilidad de humedecer la arena con agua subterránea en la región de Bodélé para evitar que se eleve en el aire, un enfoque que ha tenido éxito a pequeña escala en California.

Los investigadores estiman que el despliegue de sistemas de riego con energía solar en el área del desierto podría evitar 37.000 muertes infantiles por año en África occidental a un cost3 de 24 dólares (21 euros) por vida, lo que lo hace competitivo con muchas de las principales intervenciones de salud actualmente en uso, incluida una gama de vacunas y proyectos de agua y saneamiento.

«No se puede contar con instrumentos de política estándar para reducir todas las formas de contaminación del aire«, apunta el autor principal del estudio, Sam Heft-Neal, investigador del Centro de Seguridad Alimentaria y Medio Ambiente de Stanford.

«Si bien nuestro cálculo no considera las limitaciones logísticas para el despliegue del proyecto, destaca la posibilidad de una solución que apunte a las fuentes de contaminación natural y produzca enormes beneficios a un costo modesto«, añade.

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2 julio, 2020|Cambio climático|0 Comments

El blanqueamiento por el cambio climático también afecta a los corales de acuario

Un nuevo estudio ilustra el impacto potencial de las olas de calor recurrentes en las especies de coral recolectadas por la industria australiana de corales para acuarios.

Según explica el autor principal del estudio, el profesor Morgan Pratchett, del Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral en la Universidad James Cook, hay pesquerías de coral de acuario activas y en expansión que operan en todo el país, en Australia Occidental, el Territorio del Norte y Queensland.

«Con el blanqueamiento generalizado de los corales que afecta nuevamente a la Gran Barrera de Coral, y que también se produce en los arrecifes de coral en Australia Occidental, existe una preocupación inevitable con respecto a la sostenibilidad y la defensa de la recolección de coral en curso«, asegura el profesor Pratchett.

Antes del estudio, los científicos no sabían mucho sobre la sensibilidad a la temperatura y la susceptibilidad al blanqueo de los corales de acuario australianos. Por eso, los investigadores probaron estos parámetros en seis de las especies de coral exportadas más importantes de Australia.

«Encontramos que dos de las especies más llamativas eran particularmente susceptibles y murieron a las temperaturas que uno esperaría cuando ocurriera el blanqueamiento«, indica el profesor Pratchett, que explica que estos corales son más abundantes en los hábitats cercanos a la costa del sur de la Gran Barrera de Coral, un área que se blanqueó a principios de este año.

Una de estas especies es el coral platillo australiano (‘Homophyllia australis’), que se encuentra cerca de la costa de Mackay. Con la creciente demanda mundial de corales de acuario australianos, un solo espécimen de ‘Homophyllia australis’ se vendió por un precio superior a los 8.000 dólares australianos en Japón en 2017.

El estudio encontró que los otros corales de acuario, más extendidos, pudieron hacer frente a temperaturas más altas: se blanquearon pero no murieron. Los corales ya están expuestos regularmente a temperaturas extremas en una amplia variedad de entornos diferentes, incluidas las piscinas poco profundas de marea en el noroeste de Australia.

«Comprender las susceptibilidades diferenciales de las diferentes especies de coral al cambio ambiental es un aspecto muy importante de la gestión de la pesca de coral«, comenta el profesor Pratchett.

Las pesquerías de coral australianas suelen ser las primeras en proporcionar informes de blanqueamiento de corales en diversos entornos de arrecifes, ya que deben responder a los cambios en la salud de los corales, ya que, tal y como declara Pratchett, «la industria no recolecta corales blanqueados y evita activamente áreas donde ha habido blanqueamiento masivo reciente y severo».

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1 julio, 2020|Cambio climático|0 Comments

Un nuevo estudio desentraña cómo las plantas procesan la información para sobrevivir

Investigadores del Helmholtz Zentrum München y la Universidad Ludwig-Maximilians (LMU), en Alemania, han conseguido mapear la red de señalización en las plantas y han descubierto nuevos datos sobre cómo las plantas procesan la información sobre su entorno. Esto brinda un nuevo potencial a las estrategias para proteger los cultivos y ayudarlos a prosperar en tiempos de sequías crecientes.

Las plantas deben integrar constantemente información sobre la disponibilidad de agua y nutrientes o sobre la presencia de patógenos para producir frutas y semillas para la reproducción, muy utilizadas para el consumo humano. Dada la creciente amenaza de sequías y los requisitos de protección sostenible de las plantas, es importante comprender mejor los mecanismos moleculares detrás del procesamiento de la información de las plantas.

Hasta ahora se sabía que diferentes hormonas vegetales desencadenan vías de señalización molecular que dan como resultado transiciones en el desarrollo, como la maduración de la fruta o la respuesta a la sequía. Si bien las vías de señalización están bien estudiadas, sigue siendo un enigma cómo funciona exactamente el intercambio de información entre ellas

Ahora, el grupo de investigación ha trazado la red de proteínas moleculares de las plantas probando experimentalmente más de 17 millones de pares de proteínas para detectar interacciones físicas utilizando una tubería robótica de última generación combinada con los últimos métodos bioinformáticos.

La red de más de 2.000 interacciones proteicas observadas se analizó utilizando enfoques matemáticos bioinformáticos a partir de estadísticas y teoría de gráficos para encontrar las vías de señalización y los posibles puntos de intercambio de información. De esta manera, los investigadores identificaron cientos de estos puntos que no se conocían antes.

Luego, mediante el uso de pruebas genéticas, podrían demostrar que todos los puntos de intercambio de información probados entre proteínas que se creía que funcionaban en rutas de señalización únicas, de hecho, organizan la comunicación entre diferentes rutas.

«Esta fue una de las nuevas ideas más sorprendentes de este estudio: la mayoría de las proteínas funcionan en múltiples vías de señalización. Además, en contraste con los análisis de un solo gen, nuestros resultados revelaron el alto grado en que diferentes vías están entrelazadas física y funcionalmente. Creemos que este es un principio fundamental y debemos prestarle más atención«, destaca la doctora Melina Altmann, primera autora del estudio.

Por su parte, el profesor Pascal Falter-Braun, director del Instituto de Biología de Red y profesor de LMU agrega que «esta idea podría abrir nuevas estrategias para el desarrollo biotecnológico o el mejoramiento de plantas para abordar los desafíos del cambio climático en la agricultura. Podríamos ser capaces de redirigir la información en cultivos de tal manera que las plantas requieren menos fertilizantes o pesticidas o son más resistentes contra las sequías«, aventura.

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1 julio, 2020|Cambio climático|0 Comments

¿Cuánto cuesta realmente el cambio climático?

Una cosa es que la ciencia concluya que el calentamiento global generalmente provoca huracanes, sequías, incendios forestales y todo tipo de otros fenómenos climáticos extremos. Pero otra cosa es vincular cualquier tormenta con el cambio climático y calcular el costo como consecuencia directa.

La ciencia de la atribución apareció con la ola de calor europea de 2003 que cobró la vida de más de 70.000 personas. Es relativamente fácil leer las temperaturas de un termostato y concluir que el verano fue probablemente el más caluroso de Europa desde al menos 1500. ¿Cuánto fue causado por el cambio climático? Un estudio de Nature en 2004 concluye con una certeza de más de 90% que la influencia humana fue la responsable de que se duplicara el riesgo de una ola de calor en 2003, condiciones que no se cumplieron en ningún otro año desde 1851. El documento, en coautoría con Peter Stott, quien encabeza el equipo de Monitoreo y Atribución del Clima en la Oficina Meteorológica del Reino Unido, es ahora uno de los estudios de atribución más citados.

El equipo de Stott dentro de la agencia de pronósticos británica ha estado produciendo análisis de respuesta rápida para cualquier número de eventos climáticos extremos, emitiendo porcentajes sobre la probabilidad de que cualquier sequía, inundación o incendio forestal haya sido causado por el cambio climático. La creciente influencia humana en el clima, junto con más datos y técnicas estadísticas más sofisticadas, ahora permite conclusiones mejores y más exactas. ¿La ola de calor de Moscú en 2010? El cambio climático ha aumentado la probabilidad de que ese récord se quintuplique, lo que se traduce en un 80% de probabilidad de que la ola de calor no hubiera ocurrido sin el cambio climático.

Eso no excluye la posibilidad de que el cambio climático no haya tenido rol alguno, pero está claro que las temperaturas cálidas cargan los dados hacia una dirección. Un análisis reciente llevó las cosas más allá aún: Si podemos afirmar con probabilidades que un solo evento fue causado por el cambio climático, ¿por qué no podemos expresar el rol del clima en dólares y centavos?

En septiembre de 2017, el huracán Harvey tocó tierra en Texas, lo que provocó inundaciones masivas en Houston y sus alrededores. Tres años es aun demasiado pronto para una contabilidad completa de todos los costos económicos: una sola tormenta a menudo tiene consecuencias visibles durante muchos años, incluso décadas, pero tan solo los costos económicos inmediatos de Harvey ascienden a al menos US$90.000 millones.

Incluso si el cambio climático hizo más probable el huracán Harvey, eso no significa que sea apropiado atribuir el costo total de US$90.000 millones al cambio climático. Aquí es a donde regresamos a la atribución. Las mejores estimaciones indican una fracción del riesgo atribuible al cambio climático en más de 70%, lo que resulta en daños climáticos directos de aproximadamente US$67.000 millones, con US$30.000 millones como el “límite inferior probable”, según el estudio.

Cargar incluso US$30.000 millones al azar (con sesgo), en un solo evento climático, es una suma enorme. Para poner esa estimación en perspectiva, un prominente modelo de economía climática creado por el ganador del Premio Nobel Bill Nordhaus valora los daños climáticos totales para EE.UU. durante todo el año 2017 en menos de US$30.000 millones.

El modelo Dynamic Integrated Climate-Economy (DICE) creado por Nordhaus es una herramienta clave para calcular el “costo social del carbono”, lo que debería costar una tonelada de CO₂ emitida a la atmósfera. Un elemento principal en ese cálculo es una función de daño que valora los costos del cambio climático no mitigado. El modelo ha sido considerado conservador durante mucho tiempo, haciendo una serie de suposiciones que son parciales a la baja ante el costo del carbono, y la función de daño se encuentra entre sus aportes más conservadores. En general, solo representa los “datos conocidos” del cambio climático.

DICE también utiliza una función de daño climático global, por lo que es un ejercicio de arriba hacia abajo. El cálculo ascendente de los costos del huracán Harvey que se pueden atribuir al cambio climático excede la estimación total descendente de DICE para EE.UU. en casi 50%.

Para ser claros, que Harvey haya causado US$30.000 millones o más en daños climáticos no prueba que DICE esté equivocado. El riesgo, después de todo, es igual al impacto multiplicado por la probabilidad. La ciencia de la atribución trata sobre especificar los impactos y conectarlos con el cambio climático. Si bien la probabilidad de huracanes del tamaño de Harvey ha aumentado, y esta próxima temporada de huracanes probablemente será más fuerte que la mayoría, afortunadamente, no es seguro que un huracán golpee y cause grandes daños.

Por ahora hay una industria artesanal de economistas tratando de contabilizar los costos económicos ascendentes del cambio climático. Todavía hay un largo camino por recorrer para llegar a algo cercano a una contabilidad completa. Pero el veredicto ya está claro: cuantos más daños climáticos pasen de “incógnitas conocidas” a la categoría de “datos conocidos”, y cuantos más eventos climáticos puedan atribuirse al cambio climático, más costoso será el cambio climático. Eso debería dar forma a la escala de nuestras ambiciones de acción climática para prevenir desastres climáticos.

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18 junio, 2020|Cambio climático|0 Comments

La desigualdad de género le da ventaja al cambio climático

Las mujeres son las más afectadas por el cambio climático, y la discriminación que aún sufren a nivel socioeconómico intensifica las consecuencias que el calentamiento global está teniendo sobre su alimentación, hogar y medios de vida. Las normas machistas también impulsan a los hombres a la violencia cuando se ven enfrentados a los impactos del clima. Comprender la interconexión entre el bienestar económico, la paz y la igualdad de género es vital para garantizar un futuro mejor para el planeta y toda la humanidad.

La violencia de género y la desigualdad estructural limita las capacidades de las comunidades para adaptarse a los efectos del cambio climático, así como para alcanzar la paz y la seguridad sostenibles, asegura un nuevo estudio realizado por varias agencias de la ONU.

El cambio climático actualmente impacta cada rincón del planeta, en algunas regiones sequías severas y temperaturas en aumento causan hambre, así como pérdida del hogar y de medios de vida.  Millones de personas están en grave riesgo, especialmente las mujeres y las niñas, que son tradicionalmente las proveedoras de comida, agua y energía, pero cuentan con menos recursos para adaptarse a las condiciones cambiantes.

“Estas dinámicas de género aún son relativamente desconocidas a nivel internacional, y hay una falta de legislación. Este informe demuestra la conexión intrínseca entre género, clima y seguridad”, asegura en el prólogo la directora ejecutiva del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, Inger Andersen.

Y es que la crisis climática se extiende mucho más allá del clima, y abordarla efectivamente requiere respuestas que aborden los vínculos entre género, clima y seguridad, afirma el informe que revela cómo aquellos países que tienen un mayor avance en la lucha contra la desigualdad de género, también muestran signos positivos de acción climática.

PNUD
Una mujer cultivando piñas en Zambia.

Un vínculo demostrado a través de casos

Las mujeres y las niñas enfrentan cargas económicas desproporcionadas debido a los diferentes tipos de marginación; las expectativas de género pueden llevar a hombres y mujeres a recurrir a la violencia cuando los medios de vida tradicionales fallan; e importantes cambios socioeconómicos pueden resultar de cambios en los patrones de migración.

Los autores utilizan casos de estudio para evidenciar esta interconexión, y ayudar a los Gobiernos y legisladores a que encuentren oportunidades para desarrollar sociedades resilientes, inclusivas y pacíficas.

Por ejemplo, en el norte de Nigeria, las normas de masculinidad, como el deseo de proteger la riqueza familiar, intensifican los conflictos intercomunales, lo que a su vez motiva a los hombres jóvenes a unirse a grupos armados como Boko Haram, mientras que el cambio climático está destruyendo la naturaleza que es la base de la alimentación en la región.

En Chad, la violencia diaria en contra de las mujeres y las niñas genera un estrés económico y atenta contra las capacidades de las comunidades de adaptarse a los cambios ambientales. La inseguridad económica también hace más vulnerables a las adolescentes a un matrimonio temprano, y a los jóvenes a ser enlistados en grupos armados. Esta problemática también causa migración.

En Egipto, el rápido aumento de la población y la cantidad limitada de suministro de agua dulce ha hecho al país vulnerable a los impactos del cambio climático. Los cambios en la disponibilidad del agua pueden tener graves consecuencias sobre la seguridad alimentaria y energética, así como sobre el empleo, la sanidad, la educación y la salud. El estudio asegura que el riesgo es muy serio para las mujeres, que están ampliamente marginalizadas en las esferas económicas, políticas y sociales.

Otro ejemplo que plantea el informe es el de Sierra Leona, donde la rápida urbanización, combinada con lluvias más fuertes y el aumento del nivel del mar ha resultado en la intensificación de deslizamientos de tierra e inundaciones que dejan a los más vulnerables sin hogar. Sin embargo, a pesar de que existe una gran brecha en la cantidad de mujeres que participan en la esfera política, aquellas que están involucradas en los gobiernos locales están haciendo aportes importantes para que la comunidad sea más resiliente.

Programa de materias primas verdes del PNUD
La empresa costarricense Flor Agroindustria ha introducido una política de discriminación cero, así como la igual remuneración entre hombres y mujeres.

En el oeste de Papúa, en Indonesia, las mujeres indígenas son afectadas desproporcionadamente por los impactos de la degradación de la tierra causada por las industrias extractivas, que es exacerbada por el cambio climático. Las mujeres además se enfrentan a la inseguridad, la violencia sexual, la marginalización y el desplazamiento.

En Pakistán, la conexión entre la violencia de género y el cambio climático es aún más clara, ya que las mujeres sufren violencia doméstica cuando no pueden proveer agua a sus hogares. La falta de agua y energía a causa del cambio climático también lleva a los hombres a movilizarse con grupos criminales.

En América Latina, los autores del informe citan un ejemplo positivo:  En Colombia, El Salvador y Ecuador, enfoques basados en el género para la adaptación al cambio climático y la creación de cohesión social fomentados por el Programa Mundial de Alimentoshan logrado importantes contribuciones para fortalecer la seguridad alimentaria y la resiliencia.

En el Corredor Seco de América Central, las mujeres denuncian que ahora tienen que viajar cada vez más lejos para conseguir agua, y pasar más tiempo cuidando de familiares a causa del aumento de enfermedades, como el Zika, y el dengue, cuyas epidemias son exacerbadas por el cambio climático. Asimismo, cuando los hombres del hogar se ven obligados a migrar por la falta de alimentos, las responsabilidades aumentan para las mujeres, en medio de una sociedad que aún las discrimina para ser dueñas de la tierra.

FAO/Mayak Akuot
Mujer cargando costales de semillas distribuidos a las familias en Sudán del Sur durante la pandemia de COVID-19

El papel de las mujeres en el futuro del planeta

A medida que los países se recuperan de los devastadores impactos sociales y económicos de la pandemia de COVID-19, la desigualdad de género está dando forma a la experiencia de la crisis, así como a las perspectivas de resiliencia y recuperación.

Las comunidades afectadas por el conflicto y el cambio climático enfrentan una doble crisis. La pandemia agrava aún más los impactos del cambio climático en la seguridad alimentaria, los medios de vida, la cohesión social y la seguridad. Esto puede socavar los logros del desarrollo, intensificar la violencia y también alterar los frágiles procesos de paz.

El informe deja en claro la necesidad urgente de una acción sensible al género para abordar estas crisis vinculadas. Las intervenciones en torno a los recursos naturales, el medio ambiente y el cambio climático, por ejemplo, brindan oportunidades significativas para el liderazgo político y económico de las mujeres y fortalecen sus contribuciones a la paz.

La programación sostenible de recursos naturales también ofrece oportunidades para mitigar la violencia sexual y de género en los conflictos. Reco5nocer que la paz y la seguridad, los derechos humanos y el desarrollo son interdependientes, es vital para forjar un futuro mejor, afirman los autores.

«La desigualdad de género, la vulnerabilidad climática y la fragilidad del Estado están fuertemente interrelacionadas. Sabemos, por ejemplo, que los países con valores más altos en una de estas áreas tienden a obtener una puntuación más alta en las otras dos. Con el tiempo, la ayuda dirigida a iniciativas que empoderan a las mujeres y promueven la igualdad de género sigue siendo muy baja. Los ejemplos concretos de este tipo de iniciativas en acción que se muestran en este informe pueden ayudar a estimular más investigaciones e inspirar más oportunidades para reforzar los roles de las mujeres en la consolidación de la paz, que es fundamental para ayudarnos a alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible”, afirmó el administrador del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, Achim Steiner.

Banco Mundial/Dominic Chavez
Una mujer en Mali trabaja en un invernadero en Bamako.

Recomendaciones a los países

«Fortalecer el papel de las mujeres en la gestión de los recursos naturales también les brinda la oportunidad de actuar como constructoras de paz y manejar conflictos de manera no violenta», aseguró Oscar Fernández-Taranco, Subsecretario General de Apoyo a la Construcción de la Paz.

Los autores aseguran que las consideraciones de género también deberían reflejarse plenamente en las políticas y la programación emergentes sobre los riesgos de seguridad relacionados con el clima, no solo para fortalecer la conciencia y la comprensión de vulnerabilidades particulares, sino también para resaltar las oportunidades de liderazgo e inclusión de mujeres y grupos marginados en los procesos de toma de decisiones.

También se requiere más inversión para la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres en los estados vulnerables, incluidas las implicaciones para la movilidad humana, y especialmente en los sectores relacionados con los recursos naturales, donde es particularmente baja.

«Reconstruir mejor con una perspectiva de género significa garantizar que nuestras economías post-COVID aborden las desigualdades fundamentales en la sociedad y pongan fin a la violencia contra las mujeres«, dijo la directora ejecutiva de ONU Mujeres, Phumzile Mlambo-Ngcuka. «Las mujeres son una fuerza poderosa para reconstruir las sociedades de manera más segura, desde proporcionar alimentos y refugio, hasta generar ingresos vitales y liderar un cambio sostenible».

El informe resume en cinco puntos las recomendaciones:

  1. Integrar las agendas de paz, cambio climático, igualdad de género y seguridad
  2. Realizar intervenciones que empoderen a las mujeres y los grupos vulnerables para abordar los riesgos del cambio climático
  3. Aumentar la financiación específica para estos programas
  4. Hacer un análisis más profundo de las dimensiones de género de los riegos del cambio climático, cómo de los desafíos de seguridad
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10 junio, 2020|Cambio climático|0 Comments

La Cumbre del Clima de 2020 se celebrará finalmente del 1 al 12 de noviembre de 2021 en Glasgow

La XXVI Conferencia de las Partes de la Convención Marco de Cambio Climático de la ONU (COP26) se celebrará finalmente del 1 al 12 de noviembre de 2021 en Glasgow, Escocia (Reino Unido).

Así lo ha acordado este viernes la Conferencia de las Partes de la Convención Marco de Cambio Climático de la ONU, junto con los patrocinadores, Reino Unido e Italia, después de que la crisis provocada por la pandemia del coronavirus obligaran a aplazar la COP26 de Glasgow, que se iba a celebrar en noviembre de 2020 hasta una nueva fecha.

El acuerdo se ha adoptado tras consultar a las partes de la Convención Marco, a los organizadores y a la comunidad climática internacional. De aquí a noviembre de 2021, Reino Unido seguirá siendo el anfitrión de la Cumbre y seguirá trabajando para incrementar la acción climática, construir la gobernanza de la resiliencia y reducir las emisiones, según ha indicado la Convención Marco de la ONU.

La nueva fecha también permitirá a Italia y a Reino Unido insistir a las próximas Presidencias del G7 y del G20 a dirigir la ambición climática. La decisión de la nueva fecha se produce en un momento en el que el Gobierno del Reino Unido ha anunciado que unos 25 expertos de varios sectores globales serán consejeros de la Presidencia de la COP26.

El grupo ‘Amigos de la COP’ proporcionará la experiencia de varios países de todos los continentes, incluidos Francia, Barbados, Chad, Australia, India y Perú que inspirarán la acción de otros sectores en la conferencia.

El presidente de la COP26 y secretario de Estado de Economía, Energía y Estrategia Industrial, Alok Sharma, ha señalado que mientras se está centrado en la lucha inmediata de la crisis del coronavirus no se debe perder de vista el «enorme reto» del cambio climático. «Con las nuevas fechas para la COP26 acordadas con las partes internacionales se establece una ambiciosa hoja de ruta en la acción climática global desde aquí hasta noviembre de 2021«, ha afirmado.

«Los pasos que debemos adoptar para reconstruir nuestras economías tendrán un profundo impacto en nuestras sociedades en la sostenibilidad del futuro, en la resiliencia y en el bienestar y la COP26 puede ser el momento en el que el mundo luche unido para lograr una recuperación limpia y resiliente«, ha añadido.

Por su parte, el ministro de Medio Ambiente y Protección de la Tierra y el Mar de Italia, Sergio Costa, ha manifestado su satisfacción por que las consultas con las partes han hecho posible lograr un rápido acuerdo colectivo para unas nuevas fechas para la COP26.

«Las nuevas fechas significan que la conferencia se producirá cuando la tragedia del COVID-19 quede atrás y seamos capaces de asegurar la inclusión que es un requisito fundamental para nosotros y para lograr una COP26 que se base en el compromiso de la acción climática«, ha valorado.

Por su parte, la presidenta de la COP25 y ministra de Medio Ambiente de Chile, Carolina Schmidt, ha manifestado que es «muy importante continuar empujando la acción climática y tener un rápido acuerdo en las nuevas fechas de la COP26 es señal de su compromiso«.

Así, ha añadido que aunque las reuniones del cuerpo subsidiario de la COP también han sido pospuestas hasta el 4 al 12 de octubre de 2020, el trabajo de las partes seguirá de manera virtual hasta que llegue el conocido como ‘Momento de junio’, en 2021.

Por último, la secretaria ejecutiva de la Convención Marco de la ONU, Patricia Espinosa, ha manifestado que los esfuerzos para vincular cambio climático y COVID-19 no son exclusivos. «Si lo hacemos bien, la recuperación de la crisis del COVID-19 puede dirigirnos a una senda más inclusiva y sostenible«, ha concluido.

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31 mayo, 2020|Cambio climático|0 Comments

Alertan de combinaciones potencialmente mortales de humedad y calor que están surgiendo en todo el mundo

Una nueva investigación ha identificado miles de incidentes de combinaciones extremas de calor y humedad anteriormente raras o sin precedentes en zonas de Asia, África, Australia, América del Sur y América del Norte, segun pubica los autores en las revista en la revista ‘Science Advances’.

Algunos científicos habían hecho proyecciones en este siglo en partes de los trópicos y subtrópicos que apuntaban a que el calentamiento climático podría causar que el calor y la humedad combinados alcancen niveles que los humanos rara vez han experimentado hasta ahora. Tales condiciones asolarían las economías y posiblemente incluso superarían los límites fisiológicos de la supervivencia humana.

Según un nuevo estudio, las proyecciones son erróneas porque esas condiciones ya están apareciendo. El estudio identifica miles de episodios de calor y humedad extremos anteriormente raros o sin precedentes en Asia, África, Australia, América del Sur y América del Norte, incluida la región de la Costa del Golfo de Estados Unidos.

A lo largo del Golfo Pérsico, los investigadores detectaron más de una docena de breves brotes recientes que superaron el límite teórico de supervivencia humana. Los brotes hasta ahora se han limitado a áreas localizadas y duraron solo unas horas, pero están aumentando en frecuencia e intensidad, dicen los autores.

«Estudios anteriores proyectaban que esto sucedería en varias décadas a partir de ahora, pero esto muestra que está sucediendo ya actualmente –advierte el autor principal, Colin Raymond, quien realizó la investigación como estudiante de doctorado en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia–. Los tiempos que duran estos eventos aumentarán, y las áreas que afectan crecerán en correlación directa con el calentamiento global«.

Analizando datos de estaciones meteorológicas desde 1979 hasta 2017, los autores encontraron que las combinaciones extremas de calor / humedad se duplicaron durante el período de estudio. Incidentes repetidos aparecieron en gran parte de India, Bangladesh y Pakistán; noroeste de Australia y a lo largo de las costas del Mar Rojo y el Golfo de California en México.

Las lecturas más altas, potencialmente fatales, fueron vistas 14 veces en las ciudades de Dhahran / Damman, Arabia Saudita; Doha, Qatar; y Ras Al Khaimah, Emiratos Árabes Unidos, que acogen poblaciones de más de 3 millones de personas. También se vieron afectadas partes del sudeste asiático, el sur de China, África subtropical y el Caribe.

El sureste de los Estados Unidos vio condiciones extremas docenas de veces, principalmente cerca de la costa del Golfo en el este de Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama y el Panhandle de Florida. Los peores lugares fueron Nueva Orleans y Biloxi. Estas condiciones también llegaron tierra adentro a Arkansas y a lo largo de la llanura costera del sudeste.

No es sorprendente que los incidentes tienden a agruparse en las costas a lo largo de mares confinados, abismos y estrechos, donde la evaporación del agua de mar proporciona abundante humedad para ser absorbida por el aire caliente. En algunas áreas más al interior, los vientos monzónicos cargados de humedad o amplias áreas de riego de cultivos parecen jugar el mismo papel.

Estudios climáticos anteriores no reconocieron la mayoría de los incidentes pasados porque los investigadores climáticos generalmente observan promedios de calor y humedad medidos en grandes áreas y durante varias horas a la vez. En cambio, Raymond y sus colegas profundizaron directamente en datos por hora de 7.877 estaciones meteorológicas individuales, lo que les permitió identificar episodios de vida más corta que afectan áreas más pequeñas.

La humedad empeora los efectos del calor porque los humanos enfrían sus cuerpos sudando. El agua expulsada a través de la piel elimina el exceso de calor corporal, y cuando se evapora, se lleva ese calor. El proceso funciona muy bien en los desiertos, pero no tan bien en las regiones húmedas, donde el aire ya está demasiado cargado de humedad para soportar mucho más. La evaporación del sudor se ralentiza. En los casos más extremos, podría detenerse.

En ese caso, a menos que uno pueda retirarse a una habitación con aire acondicionado, el núcleo del cuerpo se calienta más allá de su estrecho rango de supervivencia y los órganos comienzan a fallar. Incluso una persona fuerte, en buena forma física que descansa a la sombra sin ropa y acceso ilimitado al agua potable moriría en cuestión de horas.

Los meteorólogos miden el efecto calor / humedad en la llamada escala centígrada de «bulbo húmedo. Estudios anteriores sugerían que incluso las personas más fuertes y mejor adaptadas no pueden realizar actividades normales al aire libre cuando el bulbo húmedo alcanza los 32º C, la mayoría de los demás se desplomaría mucho antes. Una lectura de 35, el pico alcanzado brevemente en las ciudades del Golfo Pérsico, se considera el límite teórico de supervivencia.

El estudio encontró que en todo el mundo, las lecturas de bulbo húmedo que se acercan o superan los 30°C se han duplicado desde 1979. El número de lecturas de 31, que anteriormente se creía que ocurría solo en raras ocasiones, totalizó alrededor de 1.000. Las lecturas de 33, que antes se consideraban casi inexistentes, totalizaron alrededor de 80.

Las enfermedades relacionadas con el calor ya matan a más residentes de Estados Unidos que cualquier otro peligro relacionado con el clima, incluido el frío, los huracanes o las inundaciones. Y las olas de calor de alta humedad en Rusia y Europa, donde mucha menos gente tiene aire acondicionado, han matado a decenas de miles.

«Podemos estar más cerca de un punto de inflexión real de lo que pensamos«, advierte Radley Horton, científico investigador de Lamont-Doherty y coautor del artículo.

Si bien el aire acondicionado puede mitigar los efectos en los Estados Unidos y algunos otros países ricos, existen límites. Antes del nuevo estudio, uno de los eventos de calor / humedad más altos reportados anteriormente fue en la ciudad iraní de Bandar Mahshahr, que casi alcanzó una lectura de bulbo húmedo de 35ºC el 31 de julio de 2015. No hubo muertes conocidas pero Horton señala que si las personas se ven forzadas a permanecer en el interior durante períodos más largos debido al calor, la agricultura, el comercio y otras actividades podrían detenerse, incluso en las naciones ricas, una lección que el colapso de las economías ya ha dado a conocer ante el nuevo coronavirus.

En cualquier caso, muchas personas en los países más pobres que están en mayor riesgo no tienen electricidad ni, por tanto, aire acondicionado. Allí, muchos dependen de la agricultura de subsistencia que requiere trabajo pesado diario al aire libre. Estos hechos podrían hacer que algunas de las áreas más afectadas sean básicamente inhabitables, continúa Horton.

Kristina Dahl, climatóloga de la Unión de Científicos Preocupados que dirigió un estudio el año pasado advirtiendo sobre el aumento del calor y la humedad en el futuro en Estados Unidos, destaca que el nuevo documento muestra «lo cerca que están los límites de las comunidades de todo el mundo«.

A su juicio, algunas localidades ya pueden estar viendo condiciones peores de lo que sugiere el estudio, porque las estaciones meteorológicas no necesariamente detectan los puntos calientes en los barrios densos de la ciudad construidos con concreto y pavimento que atrapan el calor.

Por su parte, Steven Sherwood, climatólogo de la Universidad Australiana de Nueva Gales del Sur, señala que «estas mediciones implican que algunas áreas de la Tierra están mucho más cerca de lo esperado para alcanzar un calor intolerable sostenido. Anteriormente se creía que teníamos un margen de seguridad mucho mayor«.

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14 mayo, 2020|Cambio climático|0 Comments

Registran un disminución en el agujero de ozono sobre el Ártico

El agujero sin precedentes en la capa de ozono estratosférica sobre el Ártico registrado en las últimas semanas se cerró en los últimos días, el motivo de su desaparición no tiene nada que ver con la reducción de la contaminación que permitió el confinamiento a causa del coronavirus, sino más bien con una ola de calor, según afirmó este sábado en su cuenta de Twitter el Servicio de Monitoreo de Atmósfera Copernicus.

“El vórtice polar se dividió, permitiendo la irrupción de aire rico en ozono en el Ártico, un ciclón persistente a gran escala en la zona ubicado en la media y alta troposfera y la estratosfera», explica Copernicus y asegura que “la situación siguió sus pronósticos de la semana pasada”.

Copernicus añade que si bien parece que el vórtice polar aún no ha llegado a su fin y se reformará en los próximos días, los valores de ozono no volverán a los niveles muy bajos vistos a principios de abril.

Todo se descubrió a fines de marzo cuando un fenómeno extraordinario dejó a la comunidad científica totalmente descolocada. Se detectó en el Polo Norte un agujero de enormes dimensiones en la capa de ozono, gas que protege a la Tierra de la mayor parte de la radiación ultravioleta del Sol.

A principios de abril la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) confirmó su existencia empleando datos del satélite Sentinel-5P de Copernicus.

Aunque no era un fenómeno aislado porqué ya se habían producido ‘miniagujeros’ sobre el polo norte en otras ocasiones, si era inédito su tamaño (un millón de kilómetros cuadrados) y su duración.

La principal teoría que explica su formación pasa por unas condiciones atmosféricas poco habituales, señala DPA.

Según los científicos, unas temperaturas inusualmente gélidas en la estratosfera han hecho que se desplomen los niveles y se abra este agujero en la capa de ozono estratosférico sobre el Ártico esta primavera, del mismo modo que se produce desde hace décadas en la Antártida tras concluir el invierno austral.

Normalmente, las temperaturas mínimas en el Ártico tienden a ser menores que en la Antártida porque no se alcanzan niveles tan extremos.

Pero, este año unos potentes vientos alrededor del polo norte atraparon aire frío, este fenómeno se conoce como ‘vórtice polar’. La pérdida de este gas llegó al 30 por ciento en la vertical del Polo Norte, con temperaturas por debajo de -80 grados Celsius.

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25 abril, 2020|Cambio climático|0 Comments

La Tierra vibra menos a causa del confinamiento

Millones de personas en cuarentena produjeron que el “ruido sísmico ambiental” generado por los humanos disminuyera y que los científicos lograran una mayor sensibilidad en los registros de los microsismos que ocurren en el interior del planeta. Con instrumental del siglo XXI, la sismología tiene la oportunidad de medir más nítidamente desde las ciudades que hoy son más parecidas a las de un pasado lejano.

El virus SARS-CoV-2 hace temblar a la humanidad, pero menos al planeta. Calles desiertas o con pocos transeúntes, negocios con persianas bajas, autos parados desde hace semanas, son algunas de las postales del mundo hoy. Las medidas de aislamiento tomadas para mitigar los efectos de la pandemia paralizaron gran parte del quehacer habitual y sus consecuencias ya comienzan a ser medidas por la ciencia.

Recientemente, geólogos y sismólogos han empezado a dar cuenta de la disminución del “ruido sísmico ambiental”, generado en parte por los humanos a bordo de ómnibus, trenes, subtes o en su deambular diario. En otras palabras, se trata de las vibraciones que nuestras actividades causan en la corteza terrestre superficial.

«Las estaciones sísmicas muestran que la gente de verdad está en casa y está haciendo vibrar menos la Tierra«, dijo Thomas Lecocq, sismólogo del Observatorio Real de Bélgica, a BBC Mundo. Lecocq comenzó a notar, en sus instrumentos instalados en Bruselas, una disminución de un tercio en las vibraciones que habitualmente estaba acostumbrado a observar, situación de la que luego se hicieron eco en otros sitios del mundo.

En la Argentina, el doctor en geología Víctor Ramos, indica: “Lo que está llamando la atención en Bélgica o México es la falta de ruido sísmico ambiental, generado por la merma de tránsito, o de ruido en la calle. Esta es una parte sonora muy importante que produce también pequeños tremores sísmicos”. El efecto que normalmente generan el ruido y la vibración deja señales en los aparatos de medición; también su ausencia.

¿Ruido, qué ruido?
Antes de avanzar en el fenómeno que acarrea como coletazo la pandemia, conviene comprender mejor de qué se trata el ruido sísmico ambiental. “Es todo lo que produce técnicamente pequeños microsismos: cosas tan pequeñas como el paso del ómnibus por un pequeño bache en la calle, automáticamente producen un microsismo. Y eso está perfectamente detectado por el sismógrafo”, detalla Ramos, profesor de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires.

En sus clases, este investigador del CONICET y miembro honorario de la Sociedad Americana de Geología, suele relatar la historia del famoso geofísico cordobés Carlos Pagola, quien había instalado un par de sismógrafos en su casa y podía detectar perfectamente a qué hora los ómnibus circulaban por la puerta. Es más, le ofreció a la compañía de autotransporte indicarle la frecuencia del servicio “porque enfrente de mi casa hay un bache y cada vez que pasan los colectivos producen un pequeño sismo. Entonces -apuntó-, le puedo decir con precisión de milisegundos esos datos”.

Este traqueteo humano y motorizado, con su zumbido retumbante del ir y venir, hoy es casi un recuerdo en gran parte del planeta, y abre un mayor silencio o quietud que permite a los dispositivos sísmicos detectar microsismos con una señal más nítida que la del pasado reciente en los grandes centros urbanos. Los científicos cuentan hoy con menos barullo de fondo para distinguir qué ocurre en las entrañas terrestres.

Bloques y placas en pugna

Es que no solo los humanos generamos ruido sísmico ambiental. Debajo de nuestros pies, monumentales bloques o placas están en pugna, se arriman, se superponen, chocan con violencia estremecedora a distintos niveles de profundidad. Cuando estos movimientos ocurren transmiten ondas a la superficie que generan sus propias resonancias, las que sirven a los científicos para descifrar qué está sucediendo allá abajo.

Siempre -explica Ramos- hay un ruido sísmico que es independiente del ruido producido por las grandes concentraciones urbanas, y que se utiliza para estudiar las palpitaciones, las pequeñas variaciones que tienen los tremores de origen sísmico. Ese ruido ambiental natural no tiene que ver con la parte urbana, ese ruido ambiental ocurre por ejemplo en el medio del desierto y, dado que se transmite por ondas superficiales, llega mucho más rápido”.

Ese ruido también llamado sísmico ambiental es exclusivamente natural, propio del planeta en acomodamiento continuo de las placas terrestres que generan terremotos o una serie de tremores en zonas más distantes. Estos movimientos ahora son detectados con mayor claridad por los aparatos sísmicos tras el mutis obligado de los humanos por la pandemia y llevan a los geólogos a encontrarse frente a “una curiosidad”, como la define Ramos, y enseguida agrega: “Gracias a la cuarentena se están pudiendo detectar microsismos que antes no se podían precisar en forma sencilla en los centros urbanos”.

En este sentido, el experto insiste: “La cuarentena hace bajar notablemente el seismic noise (ruido sísmico), por lo que en forma simple se pueden detectar microsismos que son tapados normalmente por los ruidos de la ciudad, como los producidos por camiones, ómnibus, trenes, subtes, entre otros”.

La novedad que impone la pandemia lleva a preguntarse si estamos escuchando actualmente los ecos de la Tierra sin tanto barullo humano como si estuviéramos en otra época, por ejemplo, la Edad Media, pero con las posibilidades que brinda la sismología del siglo XXI. Ramos sonríe y acepta la invitación a jugar con la imaginación. “Podría ser un buen título periodístico”, sugiere, y concluye que “hoy la ciencia tiene la oportunidad de medir (con el mayor silencio y quietud generada por la cuarentena) cómo debe haber sido la Tierra en el pasado lejano”, cuando no había vibraciones de autos, ómnibus, trenes o subtes, tan solo escasos vehículos primitivos.

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17 abril, 2020|Cambio climático|0 Comments

Coronavirus: Pakistán combate el paro con una iniciativa laboral para plantar 10.000 millones de árboles

El Gobierno paquistaní empleará a más de 60.000 trabajadores en el paro y carentes de cualificación para plantar 10.000 millones de árboles en todo el país como una iniciativa para combatir los altísimos niveles de paro que ha generado la paralización social para contener la propagación del coronavirus.

«Dado que hay tantos asalariados sin empleo, hemos decidido iniciar una campaña masiva par la plantación de 10.000 millones de árboles. Podemos causar un impacto simultáneo en las vidas de la gente y en el planeta. Todas las iniciativas importan«, ha declarado el primer ministro del país, Imran Jan, en su cuenta de Twitter.

La campaña, en realidad, comenzó en 2018 para contrarrestar el calentamiento global y fue un compromiso manifiesto del partido del primer ministro, el Tehrik-e-Insaaf.

El ministro sobre Cambio Climático, Malik Amin Aslam, ha precisado que lo anunciado este domingo por Jan es una actualización de la campaña. «Vamos a mejorarla y a ofrecer empleos a más de 63.000 personas de todo el país», ha asegurado. La idea es pagar a los empleados unos 6 euros al día.

Se estima que más de 18 millones de empleos en Pakistán están en riesgo por las restricciones actuales contra el coronavirus, incluido el toque de queda impuesto por el Ejército en algunas áreas.

El país ha confirmado ya 5.038 casos de coronavirus y 86 fallecidos por la enfermedad, según el balance actualizado de este domingo.

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16 abril, 2020|Cambio climático|0 Comments

Un cielo inusualmente claro llevó al deshielo récord de Groenlandia en 2019

La inmensa pérdida de hielo registrada en Groenlandia durante 2019 no fue causada solo por temperaturas cálidas. Un nuevo estudio identifica patrones excepcionales de circulación atmosférica que contribuyeron de manera importante a la rápida pérdida de masa de la capa de hielo.

Debido a que los modelos climáticos que proyectan el derretimiento futuro de la capa de hielo de Groenlandia actualmente no tienen en cuenta estos patrones atmosféricos, pueden estar subestimando el derretimiento futuro en aproximadamente la mitad, advierte el autor principal, Marco Tedesco, del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia.

El estudio, publicado en The Cryosphere, utilizó datos satelitales, mediciones en el suelo y modelos climáticos para analizar los cambios en la capa de hielo durante el verano de 2019.

Los investigadores descubrieron que si bien en 2019 se produjo la segunda mayor cantidad de escorrentía del hielo derretido (2012 fue peor), trajo las mayores caídas en el balance de masa superficial desde que comenzó el mantenimiento de registros en 1948. El balance de masa superficial tiene en cuenta las ganancias en el hielo masa de la lámina, como a través de nevadas, así como pérdidas por escorrentía de agua de deshielo superficial.

«Puede ver el balance de masa en Groenlandia como su cuenta bancaria –señala Tedesco–. En algunos períodos gastas más, y en otros ganas más. Si gastas demasiado, te vuelves negativo. Esto es lo que le pasó a Groenlandia recientemente«.

Específicamente, en 2019, el balance de masa superficial de la capa de hielo se redujo en aproximadamente 320.000 millones de toneladas por debajo del promedio de 1981-2010, la mayor caída desde que comenzó el mantenimiento de registros en 1948. Entre 1981 y 2010, la «cuenta bancaria» de masa superficial ganó alrededor de 375.000 millones de toneladas de hielo por año, en promedio.

En 2019, ese número estaba más cerca de 50.000 millones de toneladas. Y aunque una ganancia de 50.000 millones de toneladas todavía puede sonar como una buena noticia para una capa de hielo, Fettweis explica que no lo es, debido a otro factor: la capa de hielo también está arrojando cientos de miles de millones de toneladas a medida que los icebergs se rompen en el océano.

En condiciones estables, las ganancias en el equilibrio de la masa de la superficie serían lo suficientemente altas como para compensar el hielo que se pierde cuando los icebergs se desprenden. En las condiciones actuales, lo desprendido supera con creces las ganancias en el balance de masa de superficie. En total, se estima que la capa de hielo perdió 600.000 millones de toneladas en 2019, lo que representa un aumento del nivel del mar de aproximadamente 1,5 milímetros.

Hasta ahora, 2012 fue el peor año de Groenlandia para el balance de masa de superficie, con una pérdida de 310.000 millones de toneladas en comparación con la línea de base 1981-2010. Sin embargo, las temperaturas de verano en Groenlandia fueron en realidad más altas en 2012 que en 2019, entonces, ¿por qué la superficie perdió tanta masa el año pasado?

Tedesco y el coautor Xavier Fettweis, de la Universidad de Lieja, descubrieron que la pérdida de hielo récord estaba relacionada con condiciones de alta presión (llamadas condiciones anticiclónicas) que prevalecieron sobre Groenlandia durante períodos de tiempo inusualmente largos en 2019.

Las condiciones de alta presión inhibieron la formación de nubes en la parte sur de Groenlandia. Los cielos despejados resultantes dejan entrar más luz solar para derretir la superficie de la capa de hielo. Y con menos nubes, había alrededor de 50 mil millones de toneladas menos de nevadas de lo habitual para agregar a la masa de la capa de hielo.

La falta de nevadas también dejó hielo oscuro y desnudo expuesto en algunos lugares, y debido a que el hielo no refleja tanta luz solar como la nieve fresca, absorbió más calor y exacerbó el derretimiento y la escorrentía.

Las condiciones eran diferentes, pero no mejores, en las partes norte y oeste de Groenlandia, porque a medida que el sistema de alta presión giraba en el sentido de las agujas del reloj, extraía aire cálido y húmedo de las latitudes más bajas y lo canalizaba hacia Groenlandia.

«Imagine que este vórtice gira en la parte sur de Groenlandia –explica Tedesco–, y que literalmente absorbe, como una aspiradora, la humedad y el calor de la ciudad de Nueva York, por ejemplo, y lo descarga en el Ártico, en este caso, a lo largo de la costa oeste de Groenlandia. Cuando eso sucedió, porque tienes más humedad y más energía, promovió la formación de nubes en la parte norte«.

Pero en lugar de traer nevadas, estas nubes cálidas y húmedas atraparon el calor que normalmente irradiaba del hielo, creando un efecto invernadero a pequeña escala. Estas nubes también emitieron su propio calor, exacerbando la fusión.

A través de estos efectos combinados, las condiciones atmosféricas del verano de 2019 llevaron a la pérdida de masa anual más alta de la superficie de Groenlandia desde que comenzó el mantenimiento de registros.

Con la ayuda de una red neuronal artificial, Tedesco y Fettweis descubrieron que la gran cantidad de días de 2019 con estas condiciones atmosféricas de alta presión no tenía precedentes. El verano de 2012, uno de los peores años de Groenlandia, también experimentó condiciones anticiclónicas.

«Estas condiciones atmosféricas son cada vez más frecuentes en las últimas décadas –advierte Tedesco–. Es muy probable que esto se deba a la ondulación de la corriente en chorro, que creemos que está relacionada, entre otras cosas, con la desaparición de la capa de nieve en Siberia, la desaparición del hielo marino y la diferencia en la velocidad a la que la temperatura está aumentando en el Ártico frente a las latitudes medias«.

En otras palabras, el cambio climático puede hacer que las condiciones atmosféricas destructivas de alta presión sean más comunes en Groenlandia.

Los modelos climáticos globales actuales no son capaces de capturar estos efectos de una corriente de chorro más pesado. Como resultado, «es muy probable que las simulaciones de impactos futuros subestimen la pérdida de masa debido al cambio climático –alerta Tedesco–. Es casi como perder la mitad de la fusión«.

La capa de hielo de Groenlandia contiene suficiente agua congelada para elevar el nivel del mar hasta 7 metros. Entender los impactos de los cambios en la circulación atmosférica será crucial para mejorar las proyecciones sobre la cantidad de agua que inundará los océanos en el futuro, apunta Tedesco.

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16 abril, 2020|Cambio climático|Comentarios desactivados en Un cielo inusualmente claro llevó al deshielo récord de Groenlandia en 2019

Covid-19, clima y medio ambiente: las 5 respuestas que tenés que saber

Sin alejarse de la problemática que implica la Pandemia, tanto en Argentina como en el mundo, desde Greenpeace continúan trabajando y monitoreando los desmontes, la contaminación del aire, el impacto de los combustibles fósiles y la situación de los océanos.

Las industrias más tóxicas están en movimiento, mientras que los primeros planes de recuperación ya están surgiendo. Ante este presente, desde la ONG realizaron un exhaustivo informe donde tranzan paralelismos entre el COVID-19 y el medio ambiente.

1. ¿Existe un vínculo entre la pandemia de coronavirus y el cambio climático?

La hipermovilidad humana fue, sobre todo, lo que favoreció la pandemia de coronavirus. De hecho, si las personas hubieran disminuido cada vez más sus traslados, el contagio habría sido más limitado. Este es el objetivo del encierro.

Pero las enfermedades infecciosas se ven favorecidas por el cambio climático y la destrucción de la biodiversidad. Algunos animales, como los mosquitos, extienden sus territorios y, por lo tanto, propagan enfermedades infecciosas más fácilmente. El ejemplo de la gripe también sorprende: debido a que los inviernos son cada vez menos intensos, ahora el virus está activo durante un período más largo, incluso durante todo el año en las regiones tropicales.

2. ¿Disminuyeron realmente las emisiones de CO2 (dióxido de carbono) desde el comienzo de la crisis de Covid-19?

Sí, las emisiones de CO2, responsables del cambio climático, se redujeron en forma significativa en los países afectados por el coronavirus.

En China, las emisiones de CO2 cayeron casi una cuarta parte entre principios de febrero y marzo de este año, en comparación con 2019. Asimismo, en el norte de Italia y en los Estados Unidos se comenzó a registrar una reducción en las emisiones de CO2 y en la contaminación del aire.

¿Por qué se da esta disminución tan significativa? Está directamente vinculada a la reducción drástica de las actividades industriales que dependen en gran medida del carbón y el petróleo.

Del mismo modo, la desaceleración de la movilidad de las personas, en particular la vinculada al tráfico aéreo global (un sector que emite gases de efecto invernadero), parece conducir mecánicamente a una caída de las emisiones de CO2.

Sin embargo, no hay nada de qué alegrarse. Estos descensos únicos se producen después de un largo período de aumento continuo: los últimos cinco años fueron los más calurosos y además, 19 de los 20 años en los que se registró mayor temperatura corresponden a este siglo.

Sumado a esto, actualmente las emisiones de CO2 en los hogares están subiendo de manera drástica.

3. ¿Podemos esperar un impacto positivo en el medio ambiente y en la reducción de las emisiones de CO2 a largo plazo?

La caída en las emisiones de gases de efecto invernadero y en la contaminación del aire que observamos recientemente es en realidad puramente cíclica. Es una farsa: solo sucedió porque una gran parte de las actividades humanas se vieron obligadas a detenerse en condiciones dramáticas y con graves consecuencias sociales y económicas.

El Covid-19 representa un peligro para la humanidad y el planeta. Las medidas temporales que se tomaron para enfrentar esta pandemia no parecen una respuesta duradera al desafío del cambio climático.

Durante décadas, la tendencia general fue hacia un aumento en las emisiones de gases de efecto invernadero, y las políticas implementadas están lejos de ser suficientes.

Para reducir de manera sostenible las emisiones de CO2 debe revisarse el funcionamiento económico de nuestras sociedades, basado en actividades contaminantes y en la ampliación de las desigualdades.

Sí, todavía podemos esperar una transformación, pero no vendrá de la crisis de salud en sí misma: se necesitará un plan de recuperación sin precedentes que tenga plenamente en cuenta la emergencia climática, ambiental y social.

4. ¿Deberíamos temer un repunte en la contaminación y las emisiones de gases de efecto invernadero, una vez que la crisis del coronavirus haya pasado?

Si se confirma, el aplazamiento de las principales reuniones internacionales como la COP26 (Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático), crucial para la implementación efectiva del Acuerdo de París, y el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB), corren riesgo las principales decisiones internacionales que necesitamos para enfrentar otras dos emergencias: el cambio climático y el colapso de los seres vivos.

las industrias más contaminantes, como el sector aéreo, ya están trabajando para beneficiarse de los esfuerzos de recuperación, obtener nuevas desregulaciones, y enterrar los estándares ambientales y sociales con el pretexto de volver al crecimiento económico, que en realidad está basado en actividades tóxicas y en orígenes de desigualdad.

Por lo tanto, podemos temer un repunte de las emisiones de CO2 si el plan de recuperación apunta a restituir el crecimiento a cualquier costo y, volver al modelo neoliberal vigente durante décadas.

En 2008, las medidas adoptadas en todo el mundo para frenar la crisis financiera beneficiaron principalmente a las industrias ricas y contaminantes. Incluso aunque el contexto y la naturaleza de la crisis son muy diferentes en 2020, no podemos permitirnos repetir los mismos errores.

Deben diseñarse planes de recuperación que prioricen a los ciudadanos, su salud, su bienestar, su medio ambiente y el clima, y no a las industrias contaminantes.

5. ¿Cómo podemos asegurarnos de que los problemas ambientales no se pongan bajo la alfombra después de esta crisis de Covid-19?

Esta emergencia sanitaria muestra que es posible intervenir drásticamente en la economía para enfrentar las amenazas que ponen en riesgo a toda la comunidad. Cambiar las reglas, tomar decisiones que eran impensadas y que, después de todo, no se pueden eludir: “Los grandes cambios parecen imposibles al principio e inevitables al final”, dijo el fundador de Greenpeace, Bob Hunter.

Estamos en un momento así. Esta pandemia tuvo al menos la virtud de cambiar los límites del realismo en el espacio público y en la toma de decisiones políticas: es una oportunidad para adaptar nuestro modelo a la emergencia climática. De lo contrario, solo sufriremos las plagas una tras otra.

Es posible y esencial revisar nuestras prioridades, decidir entre actividades económicas útiles para el cuerpo social y aquellas que son parte del problema. Los planes de protección a corto plazo deben, sobre todo, ayudar a proteger a los trabajadores y estar acompañados de una compensación social y ambiental para las empresas: prohibición de redundancia, pago de dividendos y recompra de acciones para 2020, y planes sólidos de reducción de gases de efecto invernadero para las más grandes.

En segundo lugar, los planes de recuperación a mediano plazo de la mayoría de los países del mundo no deben dirigirse a los sectores de combustibles fósiles. Por el contrario, ahora o nunca es hora de invertir en la transición ecológica creando empleos para el futuro. Pero también para imponer a las empresas de mayor tamaño la obligación de disminuir sus emisiones de gases de efecto invernadero.

Depende de nosotros, los ciudadanos, hacernos escuchar para decidir las condiciones de estos planes de recuperación. Estamos atentos y movilizados para que los miles de millones que se inyectarán en la economía ya no financien industrias contaminantes, sino que, por el contrario, sienten las bases para un mundo más equitativo, fuerte y respetuoso con el medio ambiente.

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3 abril, 2020|Cambio climático|0 Comments

La Cumbre del Clima de Glasgow se pospone a 2021

La ONU y Reino Unido han decidido posponer a 2021 la Cumbre del Clima de Glasgow (Escocia) prevista para el próximo mes de noviembre ante la situación de pandemia por el coronavirus.

Así se ha acordado en una videoconferencia mantenida por la máxima responsable de la ONU para el cambio climático, Patricia Espinosa, con responsables de Reino Unido y sus socios italianos.

La COP26 estaba prevista que se celebrara entre el 9 y el 18 de noviembre en Glasgow (Escocia), organizada por Reino Unido en asociación con Italia.

Aunque no se ha fijado una fecha concreta para su celebración, se ha aplazado hasta 2021 debido a la expansión generalizada del Covid-19 y la imposibilidad de llevar a cabo una cumbre «ambiciosa e inclusiva» en noviembre.

De este modo, según los organizadores, se «garantizará que todas las partes puedan centrarse en las cuestiones que se debatirán en esta conferencia vital y dará más tiempo para que se lleven a cabo los preparativos necesarios«.

El ministro británico Alok Sharma, designado para presidir la COP26, ha recordado que lo principal ahora es centrar los esfuerzos en salvar vidas y ha enfatizado que se seguirá trabajando «incansablemente» frente a la crisis climática.

Por su parte, la máxima responsable de la ONU para el cambio climático, ha incidido en esta misma idea y ha llamado a las naciones a impulsar significativamente la ambición climática en línea con el Acuerdo de París.

«El COVID-19 es la amenaza más urgente a la que se enfrenta la humanidad hoy en día, pero no podemos olvidar que el cambio climático es la mayor amenaza a la que se enfrenta la humanidad a largo plazo«, ha subrayado.

El ministro italiano de Medio Ambiente y Protección de la Tierra y el Mar, Sergio Costa, ha enfatizado que la lucha contra cambio climático requiere «una acción fuerte, global y ambiciosa» y, en este línea, ha reiterado su compromiso con la celebración del evento ‘Juventud por el clima’. «Seguiremos trabajando con nuestros socios británicos para que la COP26 sea un éxito«, ha zanjado.

Finalmente, la presidenta de la COP25, la ministra Carolina Schmidt, ha incidido en que el aplazamiento de la Cumbre «es una medida necesaria para proteger a todos los delegados y observadores». «Nuestra determinación es asegurarnos de que continúe el impulso de la ambición climática, en particular para la preparación y las presentaciones de los nuevos planes de reducción de emisiones (NDC, por sus siglas en inglés) de este año«, ha concluido.

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1 abril, 2020|Cambio climático|0 Comments

La tercera edición de Call for Code 2020 aborda el cambio climático y el Covid-19

La competición Call for Code 2020 ha abierto el plazo del desafío de su tercera edición para que desarrolladores de todo el mundo creen soluciones tecnológicas para paliar las consecuencias del nuevo coronavirus y el cambio climático.

El desafío se centraba inicialmente en la lucha contra el cambio climático y ahora, la compañía IBM ha decidido incluir también la lucha contra el Covid-19.

El objetivo de esta competición es que los desarrolladores encuentren soluciones innovadoras para el cambio climático y la pandemia, dos cuestiones que «compromenten nuestra salud, nuestro planeta y nuestra supervivencia«.

Concretamente, los desarrolladores deberán abordar la comunicación de crisis durante una emergencia, formas de mejorar el aprendizaje remoto y cómo inspirar a las comunidades locales cooperativas, según ha indicado la compañía en un comunicado enviado a Europa Press.

Esta edición anima a los desarrolladores a crear aplicaciones basadas en software de código abierto, incluyendo RedHat OpenShift, IBM CLoud, IBM Watson, IBM Blockchain y datos de The Weather COmpany.

Los desarrolladores cuentan además con ‘kits de inicio’ con una descripción de la solución, un diagrama arquitectónico, un tutorial con código de inicio y «materiales de referencia para ayudar a los desarrolladores a comenzar con su proyecto en cuestión de minutos«.

El equipo español Prometeo resultó ganador de Call for Code 2019, una edición que contó con más de 180.000 participantes de 165 países, y en la que se crearon más de 5.000 aplicaciones centradas en la ayuda en caso de desastres naturales.

Prometeo creó un dispositivo portátil que mide el monóxido de carbono, la concentración de humo, la humedad y la temperatura para vigilar la seguridad de los bomberos en tiempo real y ayudar a mejorar su salud a largo plazo.

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25 marzo, 2020|Cambio climático|0 Comments

El Vaticano reclama una estrategia mundial contra la pandemia como se hace contra el cambio climático

La Pontificia Academia para la Vida ha avanzado que publicará un documento sobre la pandemia de coronavirus en el que se reivindica un estrategia global para derrotarlo y se invita a encontrar «un sentido a este tiempo suspendido entre la preocupación y la cuarentena».

«Sería importante que las decisiones de los gobiernos se tomaran de manera coordinada. Pienso en Europa, pero no sólo. Es urgente, diría que indispensable, una mesa común. Hemos intuido esta necesidad para el tema del cambio climático, pero aquí está en juego mucho más«, ha señalado el arzobispo italiano Vincenzo Paglia, que preside el organismo del Vaticano instituido por San Juan Pablo II en 1998.

Paglia ha señalado además que frente a la emergencia sanitaria, cuyo epicentro está en Europa en este momento, «en parte se ven señales de colaboración, pero por otro lado por desgracia emergen otras en sentido opuesto«.

A su juicio, Covid-19 solo podrá vencerse con «los anticuerpos de la solidaridad«. «Una emergencia como la del Covid-19 se derrota sobre todo con los anticuerpos de la solidaridad. Los medios técnicos y clínicos del contención deben ser integrados en una vasta y profunda complicidad con el bien común, evitando la tendencia a la selección de sus privilegios en detrimento de los vulnerables en base a la ciudadanía, renta, política, edad…«, ha dicho.

Así, ha señalado que la ciencia «no debe ceder al soberanismo» ni tanto menos a las «presiones políticas» sino que está llamada a aliarse «con la solidaridad y la humanidad».

En el documento, titulado ‘Coronavirus y fraternidad humana’, en el que está trabajando esta institución de la Santa Sede, se evidencia que en el momento actual «ningún gobierno, ninguna sociedad, ningún tipo de comunidad científica pueden considerarse autorreferenciales«. De este modo, el arzobispo italiano ha invitado a desarrollar una estrategia global para afrontar esta pandemia al tiempo que ha reivindacado al prójimo como un aliado y no a una amenaza. «El otro es la persona que me saluda a un metro de distancia porque me protege a mí y a sí mismo. Y cuando me quedo en casa y respeto las indicaciones de las autoridades sanitarias, actúo en favor del bien común, para hacer que todos juntos salgamos lo antes posible de esta emergencia«, ha manifestado.

Además, ha invitado a aprender de la experiencia de estas semanas de clausura forzada: «nos sacrificamos por nosotros y por los demás«. Así ha añadido: «la resiliencia en una oportunidad trascendental que nos persuada, de una vez por todas, de la necesidad de despedirnos de un estilo de vida individualista, poco hospitalario y sin afecto de nuestros propios lazos: afectivos, económicos, políticos e institucionales«.

Paglia ha arremetido también contra la cultura del descarte, que impone la resignación de que los ancianos mueran inevitablemente al contraer el patógeno del virus. De este modo, ha dicho que es «delirante» que se hable de «selección para ser descartados». «La dignidad no tiene edad –ha insistido–. Sería como cerrar las farmacias y los hospitales. Claro, hay que respetar con rigor todas las normas establecidas, tal vez también con horarios«.

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24 marzo, 2020|Cambio climático|0 Comments

Las tortugas marinas confunden el olor del plástico con el alimento

MADRID, 9 Mar. 2020 (Europa Press) –

Las tortugas marinas de todo el mundo están amenazadas por los desechos plásticos marinos, y ahora se sabe el porqué de esa atracción mortal: confunden el olor del plástico con el alimento.

«Descubrimos que las tortugas bobas responden a los olores de los plásticos incrustados de materia orgánica de la misma manera que responden a los olores alimentarios, lo que sugiere que las tortugas pueden ser atraídas a los desechos plásticos no solo por su aspecto, sino por su olor», explica Joseph Pfaller de la Universidad de Florida, Gainesville, que publica resultados en Current Biology.

«Esta ‘trampa olfativa’ podría ayudar a explicar por qué las tortugas marinas ingieren y se enredan en el plástico con tanta frecuencia», añade.

La bioincrustación se refiere a la acumulación de microbios, algas, plantas y pequeños animales en superficies húmedas, que ocurre con los plásticos en el océano.

Durante mucho tiempo se pensó que las tortugas marinas ven plásticos y los confunden visualmente con presas, como las medusas. Pero Pfaller y sus colegas se dieron cuenta de que se sabía poco sobre los mecanismos sensoriales que podrían atraer a las tortugas marinas al plástico.

Además, el coautor del estudio, Matt Savoca, de la Estación Marina Hopkins de la Universidad de Stanford, había demostrado que los odorantes en el aire utilizados por los depredadores marinos para localizar buenos lugares para encontrar alimentos también emanan de desechos plásticos acondicionados o biocontaminados. Entonces, preguntaron, ¿qué podría significar eso para las tortugas marinas?

Para averiguarlo, reclutaron 15 tortugas bobas criadas en cautiverio. Añadieron una serie de odorantes en el aire a través de una tubería en una arena experimental y registraron sus reacciones en video. Los olores que probaron incluyeron agua desionizada y plástico limpio como controles junto con la comida de la tortuga, que contiene harina de pescado y camarones y plástico bioincrustado.

Los estudios de comportamiento encontraron que las tortugas marinas respondieron al plástico de la misma manera que respondieron a su comida. «Nos sorprendió que las tortugas respondieran a los olores del plástico bioincrustado con la misma intensidad que su comida», admite Pfaller.

«Esperábamos que respondieran a ambos en mayor medida que los tratamientos de control, pero las tortugas conocen el olor de su comida ya que la han estado oliendo y comiendo en cautiverio durante 5 meses. Esperaba que sus respuestas a la comida fueran más fuertes», añade.

Considera que aun se necesitan estudios futuros para comprender mejor qué productos químicos fueron emitidos por los plásticos para despertar el interés de las tortugas y cómo los odorantes a base de agua podrían entrar en juego. Pero los nuevos hallazgos muestran que los plásticos de todo tipo presentarán problemas para las tortugas marinas y otros animales marinos.

«El problema del plástico en el océano es más complejo que las bolsas de plástico que parecen medusas o las pajitas errantes atrapadas en la nariz de una tortuga –advierte Pfaller–. Estas son piezas importantes y problemáticas para el rompecabezas, y todos los plásticos representan un peligro para las tortugas».

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9 marzo, 2020|Cambio climático|0 Comments

Alertan en Alemania sobre riesgos de endurecer metas climáticas de UE

Alertan en Alemania sobre riesgos de endurecer metas climáticas de UE

La industria alemana advirtió que el endurecimiento de los objetivos climáticos en la Unión Europea podría suponer una carga adicional para las empresas.

«Queda completamente abierto si y con qué instrumentos se podría endurecer en concreto las metas», comentó a dpa el vicedirector ejecutivo de la Federación de la Industria Alemana (BDI), Holger Lösch.

«Las meras formulaciones de objetivos siguen siendo una ilusión si no se especifican instrumentos concretos y no se evalúan a fondo las consecuencias. Esto genera frustración e incertidumbre en las inversiones en momento en que realmente serían necesarias inversiones masivas», consideró.

La BDI invitó hoy en Berlín a una mesa de discusión sobre el tema protección del medio ambiente. El vicepresidente de la Comisión Europea Frans Timmermans presentará hoy planes para una ley europea sobre el clima.

De acuerdo con un borrador, el núcleo de la propuesta es conseguir que la neutralidad climática de la Unión Europea sea para 2050, es decir, que evite o almacene todos los gases de efecto invernadero. No se especifica una nueva meta para la etapa hasta 2030, que será anunciada en septiembre.

Lösch manifestó que las posibles consecuencias de endurecer las metas deben ser analizadas mediante un «meticuloso procedimiento» de evaluación del impacto.

«Esto rige particularmente en vista de la constante falta de ambición de muchos otros grandes emisores con los que nuestras compañías compiten a nivel internacional», alertó el vicedirector ejecutivo de la BDI.

«Las facultades ilimitadas de la Comisión que figuran en el proyecto de ley en lo que respecta al endurecimiento de los objetivos deben definirse cuidadosamente, pues de lo contrario se corre el riesgo de dañara de forma permanente la competitividad de Europa», añadió.

Lösch puntualizó que son claras las exigencias de la industria germana respecto a esta iniciativa. «Además del objetivo propuesto de neutralidad neta de gases de efecto invernadero para 2050, se necesita un objetivo industrial igualmente vinculante», reclamó.

«La Comisión Europea prioriza con razón la eficiencia de costos de las medidas y el mantenimiento de la competitividad de la economía. Todos los planes de la UE deben atenerse a esto», acotó Lösch.

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4 marzo, 2020|Cambio climático|Comentarios desactivados en Alertan en Alemania sobre riesgos de endurecer metas climáticas de UE

Argentina se salvó de convertirse en el basurero del mundo. Por Leonel Mingo

Hace pocos días, el gobierno nacional derogó el decreto 591/2019 que flexibilizaba los requisitos para la importación de residuos. Sin dudas, la derogación es una medida acertada y una batalla ganada en la lucha de las organizaciones ambientalistas que pregonan por un correcto tratamiento de los residuos sin caer en medidas cortoplacistas y contaminantes.

Este decreto no sólo era inconstitucional, ya que implicaba una clara violación al principio de no regresividad ambiental contemplado en el artículo 41 de la Constitución, sino que también era ilegal bajo el derecho internacional y suponía un riesgo para el ambiente, la salud y las fuentes de trabajo asociadas al reciclaje.

El decreto iba a facilitar el ingreso de materiales como aluminio, papel, cartón, vidrio y plásticos, provenientes de Estados Unidos y Europa, que lamentablemente abundan en los desechos que generamos en nuestro país. Los principales mercados solían ser China y algunas países del Sudeste Asiático que actualmente están rechazando la entrada, por lo cual Argentina iba a convertirse en el nuevo destinatario de la basura del resto del mundo.

Esta medida pone sobre la mesa el grave problema de los residuos en Argentina. Nuestro país no podía convertirse en el basurero del mundo. Tenemos, en la actualidad, políticas deficientes para el correcto tratamiento de nuestros residuos, los rellenos sanitarios están saturados y abundan los basurales a cielo abierto.

La ciudad de Buenos Aires es la única del país que cuenta con una normativa, la Ley de Basura Cero, pero fue modificada en 2018 para introducir la incineración de residuos, luego de años de incumplimiento sistemático. Cabe destacar que la ley de Basura Cero de la ciudad, sancionada en 2005 y reglamentada en 2007, establecía un 75% de reducción de residuos para 2017. A la fecha, no se alcanzó ni el 30%.

Ante este panorama totalmente negativo, el decreto carecía de sentido e iba a profundizar aún más el problema de los residuos. Argentina no puede gestionar sus propios residuos y planeaba recibir más de otros países y con el agravante de que no íbamos a saber a ciencia cierta si los residuos eran tóxicos o no, ya que había sido descartado el certificado de inocuidad. Así de irrisorio era este decreto. Si no podemos controlar la basura de nuestra propia casa, no le compramos más al vecino.

La solución radica en aplicar un serio tratamiento de residuos en el país, que esté sostenido por programas a largo plazo y enfocados en la reducción progresiva de envío de residuos a rellenos sanitarios y que incluyan la separación, recuperación, reciclaje y compostaje, y, a su vez, descarten técnicas nocivas para el ambiente y la salud, como la incineración de residuos.

Con o sin decreto, la incineración no es una medida viable que se sustente en la correcta gestión de residuos, sólo traerá más tóxicos y consecuencias nocivas para la salud de los vecinos. Los argentinos tenemos el derecho a vivir en un ambiente sano. Resolver el problema de la basura contribuirá a que sea posible.

Por Leonel Mingo, coordinador de la campaña de clima y energía de Greenpeace Argentina.

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21 febrero, 2020|Cambio climático|Comentarios desactivados en Argentina se salvó de convertirse en el basurero del mundo. Por Leonel Mingo

El metano emitido por los seres humanos a la atmósfera está muy subestimado

MADRID, 19 Feb. 2020 (Europa Press) –

Investigadores de la Universidad de Rochester han comprobado que las estimaciones sobre el metano que emiten los seres humanos a la atmósfera está muy subestimado.

Es la conclusión de un estudio publicado en la revista ‘Nature’, donde alertan de que reducir el uso de combustibles fósiles es un objetivo clave para frenar el cambio climático.

El metano es un poderoso gas de efecto invernadero y un gran contribuyente al calentamiento global y sus emisiones a la atmósfera han aumentado aproximadamente un 150 por ciento en los últimos tres siglos, pero ha sido difícil para los investigadores determinar exactamente dónde se originan estas emisiones ya que se pueden emitir de forma natural o por la actividad humana.

El investigador Benjamin Hmiel, asociado postdoctoral en el laboratorio de Vasilii Petrenko, profesor de Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente de la Universidad de Rochester, y sus colaboradores midieron los niveles de metano en muestras antiguas de aire y descubrieron que los científicos han subestimado enormemente la cantidad de metano que los humanos están emitiendo a la atmósfera a través de combustibles fósiles.

«La aplicación de normas de emisión de metano más estrictas en la industria de los combustibles fósiles tendrá el potencial de reducir el calentamiento global futuro en mayor medida de lo que se pensaba», asegura Hmiel.

DOS TIPOS DE METANO

El metano es el segundo mayor antropogénico, originario de la actividad humana, que contribuye al calentamiento global, después del dióxido de carbono. Pero, en comparación con el dióxido de carbono, así como con otros gases que atrapan el calor, el metano tiene una vida útil relativamente corta ya que dura un promedio de solo nueve años en la atmósfera, mientras que el dióxido de carbono, por ejemplo, puede persistir durante aproximadamente un siglo. Eso hace que el metano sea un objetivo especialmente adecuado para frenar los niveles de emisión en un corto período de tiempo.

«Si dejáramos de emitir todo el dióxido de carbono hoy, los altos niveles en la atmósfera aún persistirían por mucho tiempo –explica Hmiel–. Es importante estudiar el metano porque si hacemos cambios en nuestras emisiones actuales de metano, se reflejará más rápidamente».

El metano emitido a la atmósfera se puede clasificar en dos categorías, en función de su firma de carbono-14, un isótopo radiactivo raro. Hay metano fósil, que ha sido secuestrado durante millones de años en antiguos depósitos de hidrocarburos y ya no contiene carbono 14 porque el isótopo se ha descompuesto; y hay metano biológico, que está en contacto con plantas y vida silvestre en la superficie del planeta y contiene carbono 14.

El metano biológico se puede liberar de forma natural de fuentes como los humedales o de fuentes antropogénicas como vertederos, arrozales y ganado. El metano fósil, que es el foco del estudio de Hmiel, puede emitirse a través de filtraciones geológicas naturales o como resultado de la extracción y el uso de combustibles fósiles por parte de los humanos, incluidos el petróleo, el gas y el carbón.

Los científicos pueden cuantificar con precisión la cantidad total de metano emitida a la atmósfera cada año, pero es difícil dividir este total en sus componentes individuales: ¿qué porciones se originan de fuentes fósiles y cuáles son biológicas? ¿Cuánto metano se libera naturalmente y cuánto libera la actividad humana?

«Como comunidad científica, hemos estado luchando por comprender exactamente cuánto metano emitimos nosotros como humanos a la atmósfera –recuerda Petrenko, coautor del estudio–. Sabemos que el componente de combustible fósil es una de nuestras emisiones de componentes más grandes, pero ha sido difícil precisarlo porque en la atmósfera actual, los componentes naturales y antropogénicos de las emisiones fósiles tienen el mismo aspecto, isotópicamente».

VOLVIENDO AL PASADO

Con el fin de separar con mayor precisión los componentes naturales y antropogénicos, Hmiel y sus colegas recurrieron al pasado, perforando y recolectando núcleos de hielo de Groenlandia. Las muestras de núcleo de hielo actúan como cápsulas de tiempo: contienen burbujas de aire con pequeñas cantidades de aire antiguo atrapado en su interior.

Los investigadores usan una cámara de fusión para extraer el aire antiguo de las burbujas y luego estudian su composición química.

La investigación de Hmiel se centró en medir la composición del aire desde principios del siglo XVIII, antes del comienzo de la Revolución Industrial, hasta nuestros días.

Los humanos no comenzaron a usar combustibles fósiles en cantidades significativas hasta mediados del siglo XIX. La medición de los niveles de emisión antes de este período de tiempo permite a los investigadores identificar las emisiones naturales en ausencia de las emisiones de los combustibles fósiles que están presentes en la atmósfera actual. No hay evidencia de que sugiera que las emisiones naturales de metano fósil pueden variar en el transcurso de algunos siglos.

Al medir los isótopos de carbono 14 en el aire desde hace más de 200 años, los investigadores descubrieron que casi todo el metano emitido a la atmósfera era de naturaleza biológica hasta aproximadamente 1870. Fue entonces cuando el componente fósil comenzó a aumentar rápidamente. El momento coincide con un fuerte aumento en el uso de combustibles fósiles.


Photo by Brandon Vick, University Communications
http://www.rochester.edu

Los niveles de metano fósil liberado naturalmente son aproximadamente 10 veces más bajos que las investigaciones anteriores reportadas. Dado el total de emisiones fósiles medidas en la atmósfera hoy en día, Hmiel y sus colegas deducen que el componente fósil artificial es más alto de lo esperado, encontraron un 25-40 por ciento más.

IMPLICACIONES DEL CAMBIO CLIMÁTICO

Los datos tienen implicaciones importantes para la investigación climática: si las emisiones antropógenas de metano constituyen una gran parte del total, la reducción de las emisiones de actividades humanas como la extracción y el uso de combustibles fósiles tendrá un mayor impacto en frenar el calentamiento global futuro de lo que los científicos pensaban anteriormente.

Para Hmiel, en realidad son buenas noticias. «No quiero perder la esperanza en esto porque mis datos tienen una implicación positiva: la mayoría de las emisiones de metano son antropogénicas, por lo que tenemos más control. Si podemos reducir nuestras emisiones, tendrá un mayor impacto», recuerda.

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19 febrero, 2020|Cambio climático|0 Comments

¿Se extinguen los pingüinos de la Antártida?

Un reciente informe de Greenpeace da cuenta que la población de  de pingüinos se ha reducido un  77%.

Científicos a bordo del rompehielos Esperanza y el Arctic Sunrise, que actualmente están en el continente blanco, verificaron una alarmante reducción de la especie pygoscelis en sólo medio.

Los investigadores independientes, con ayuda de activistas de Greenpeace, “descubrieron que cada colonia particular de pingüinos examinada en Elephant Island disminuyó”.

“El número de pingüinos -agregó el comunicado- en la isla bajó casi el 60% desde la última investiación de 1971, con un número total de parejas reproductivas que cayó a 52.786 respecto de las 122.550 estimadas en la investigación precedente”.

“Declinaciones tan marcadas de las colonias sugieren que el ecosistema del Océano Antártico cambió drásticamente respecto de hace 50 años y los impactos de tales cambios están teniendo un efecto dominó en la cadena alimentaria de especies como los pingüinos”, afirmó Heather J.Lynch, profesora asociada de Ecología y Evolución en la Universidad Stony Brook de Nueva York y una de las cabezas de la expedición.

“Varios factores pueden contribuir a esta declinación, pero todas las pruebas que tenemos indican que son los cambios climáticos los principales responsables de lo que estamos observando”, agregó.

El próximo marzo, en Nueva York, terminarán las negociaciones para un Acuerdo Global sobre los Océanos, y los científicos de todo el mundo están pidiendo un fuerte tratado que permita salvaguardar al planeta.

El equipo de científicos de Stony Brook y de la Northeastern University -explicó Greenpeace- también examinó una serie de colonias de pingüinos, grandes pero relativamente desconocidas, en Low Island, usando técnicas de relevamiento manual y con drones.

“Es la primera vez que la isla, que se considera tiene unas 10.000 parejas de reproductores, es objeto de una investigación de este tipo”, afirmó la ONG.

“Necesitamos con urgencia santuarios marinos, no solo en la Antártida sino en todos los océanos del planeta. Solo así animales como los pingüinos tendrán lugar donde recuperarse del impacto de las actividades humanas, adaptándose a un clima en rápida evolución”, agregó Giorgia Monti, de Greenpeace Italia.

En los últimos días activistas de Greenpeace de todo el mundo -de Seúl a Londres, de Buenos Aires a Ciudad del Cabo- instalaron esculturas de hielo en forma de pingüino en algunos lugares emblemáticos, como para recordar la amenaza del cambio climático para la vida de estos animales.

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12 febrero, 2020|Cambio climático|0 Comments

La Antartida y un calor recórd

La Antártida registró ayer jueves su temperatura más cálida al superar los 18º, tal como informó el Servicio Meteorológico Nacional (SMN). «Este mediodía la Base Esperanza registró un nuevo récord histórico (desde 1961) de temperatura, con 18,3°C.

Con este valor se supera el récord anterior de 17,5°C del 24 en marzo de 2015. Y no fue el único récord», escribieron desde la institución encargada de dirigir la actividad meteorológica nacional.

En ese sentido, agregaron: «La Base Marambio también registró la temperatura más alta para un de mes de febrero desde 1971. Alcanzó 14,1°C y superó los 13,8°C del 24 de febrero de 2013».

Más allá de la cálida jornada que se registró en la Antártida, la Ciudad de Buenos Aires atraviesa la segunda ola de calor en lo que va de 2020.

Por este motivo, continúa vigente para Capital Federal y sus alrededores la alerta naranja emitida el miércoles por el Servicio Meteorológico Nacional, lo que significa que las altas temperaturas que alcanzaron los 33.6° (y 40.1° de térmica) pueden ser muy peligrosas especialmente para los grupos de riesgo, compuesto por los adultos mayores y los niños.

Sobre la posible incidencia del cambio climático en estos eventos, el SMN destacó que las tres olas de calor que mayor duración tuvieron «sucedieron desde el año 2000 a hoy».

«Es notorio que las olas de calor más extensas en la Ciudad de Buenos Aires, en 2004, 2013 y 2017 que duraron entre 8 y 9 días ocurrieron en los últimos 20 años, cuando tenemos estadísticas desde 1906», remarcó el organismo.

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7 febrero, 2020|Cambio climático|0 Comments

Casas verdes que van contra el statu quo por Tom Nebe (dpa)

Arquitectura sustentable: Casas verdes que van contra el statu quo

 

Antes se construía con barro y paja. Después las civilizaciones pasaron a priorizar otros materiales como el cemento y el hormigón, denostando otros materiales como si fuesen sinónimo de precariedad. Hoy que todas las áreas intentan ser sustentables, ¿vuelve el adobe para la construcción?

Robert Sengotta vive en Günzburg, una ciudad en el sur de Alemania, más precisamente en Baviera, conocida por su tradición cervecera, y decidió constuirse una casa muy distinta a las que se ven en esa región. Quería que fuera de tierra y cemento. Algo extremadamente exótico en Alemania, tal como dice el propio Sengotta, que no es hippie, sino desarrollador de software.

«La aislación acústica es impresionate», asegura el dueño de casa, que construyó su nuevo hogar sobre una colina que da hacia el sur, lo que hace que la casa sea «super luminosa».

«Muchos tienen el prejuicio de que es muy oscura», apunta Sengotta extrañado. Los prejuicios son la principal causa de que este tipo de construcciones sean tan esporádicas, al menos en Europa.

En algún momento esta forma de construir, tan propia de algunos pueblos originarios y muy extendida en la Edad Media europea, quedó totalmente descartada. La modernidad tendía a otros materiales y formas, vivir en casas de adobe resultaba muy poco atractivo dadas las capacidades y los nuevos desarrollos. Sin embargo, hoy estos materiales naturales están teniendo su revival, «una especie de Renacimiento», «son cada vez más buscados», asegura el ingeniero alemán Klaus-Jürgen Edelhäuser.

Este regreso a otro tipo de materiales está siendo incentivado de distintas maneras. En Alemania, por ejemplo, se gestó una iniciativa del gobierno federal para promover el uso de materiales renovables. Incluso existe la Agencia Especializada en Materias Primas Renovables (FNR, por sus siglas en alemán). De todos modos, no podría decirse que este regreso se esté dando realmente como una «revolución». Más bien se ve un proceso «lento pero continuo» de pensar todo de un modo distinto, comenta Edelhäuser.

El cambio climático, el mayor catalizador

El debate sobre el cambio climático y las posibles medidas para paliarlo dispararon el análisis en muchísimos sectores. Y así fue como en la construcción también comenzaron a cuestionarse los materiales y los modos de construir. Las materias primas naturales son mucho más «amigables con el ambiente» a la hora de producirlas y también de reciclarlas, explica Edelhäuser. Además, esos procesos no requieren un gran consumo energético.

Otra ventaja es que los materiales como la paja o el yute y la madera tienen un efecto de reducción del C02. Mientras crecen, las plantas dividen el dióxido de carbono en oxígeno y carbono y liberan el oxígeno. El carbono lo capturan. Y lo capturan durante todo el tiempo que dure la casa o la construcción que se haya hecho. Ese fenómeno se llama «carbono cautivo», y ayuda a que no sea liberado al medio ambiente.

Ventajas y desafíos

De todos modos, la realidad es que para mucha gente no tendría sentido construir de un modo tan distinto «sólo» por el medio ambiente. Pero no se hace sólo por una conciencia ambiental. Existen otras ventajas. El adobe, por ejemplo, «tiende a absorber la humedad atmosférica», explica el ingeniero.

Pero también existen algunos retos que deben ser atendidos. La paja y el barro requieren un tratamiento para evitar problemas de humedad. «Pueden aparecer hongos en la paja si se moja y no puede secar», advierte Edelhäuser. «Y el barro se hincha si está expuesto a mucha humedad.»

«Aún falta innovar» para evitar temas de humedad, asegura René Görnhardt de la FNR. Podría ser un hormigón gris reforzado con fibras de textil como el lino. Sin embargo, estas alternativas todavía no están lo suficientemente desarrolladas como para ser aplicadas en la construcción de una vivienda.

Eso implica que aún no es posible sentar el fundamento de una casa sin hormigón, «y nos consta que no es un material ecológico», lamenta Görnhardt.

No pensar en blanco y negro

¿Puede considerarse que una vivienda es sustentable aunque tenga un fundamento de hormigón? Sí, dice Edelhäuser. Utilizar la mayor parte de elementos sustentables posible hará que la ecuación general sea positiva, asegura.

Por

Tom Nebe (dpa)

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20 enero, 2020|Cambio climático|0 Comments

Miles de personas protestan en Australia contra la política medioambiental del Gobierno ante los virulentos incendios

Miles de personas protestan contra la política medioambiental del Gobierno ante los virulentos incendios

MADRID, 10 Ene. 2020 (Europa Press) –

Miles de personas han salido a la calle este viernes en diferentes ciudades de Australia para protestar contra el Gobierno del primer ministro, Scott Morrison, y sus políticas medioambientales ante la terrible situación provocada en el país por los virulentos incendios forestales registrados durante los últimos meses.

Los manifestantes, que han criticado a políticos y agentes de la Policía por decir que los recursos tendrían que ser retirados de los frentes de fuego para gestionar las marchas, han hecho hincapié en la mala gestión de los incendios por parte de las autoridades en los estados de Nueva Gales del Sur, Victoria y Australia Meridional.

La agrupación Estudiantes Universitarios para la Justicia Climática ha convocado las protestas con el objetivo de bloquear el centro de las principales ciudades del país a hora punta.

La organización ha señalado que quieren «echar a ‘Scomo'» (Scott Morrison) y garantizar que se compensa a aquellos bomberos voluntarios y se establecen viviendas de emergencia e indemnizaciones a los que pagan de «su propio bolsillo» el alojamiento una vez sus casas han sido calcinadas.

Así, han exigido al Gobierno que ponga fin a un millonario subsidio aplicado a los combustibles fósiles.

En la localidad de Sídney, miles de manifestantes han rodeado el Ayuntamiento. Varios testigos han relatado a la cadena de televisión ABC que se trata de la primera manifestación a la que acuden debido a su descontento por la situación acuciante del cambio climático y los incendios.

Las protestas tienen lugar días después de que la Agencia de Meteorología del país señalara que Australia vivió en 2019 su año de mayor calor y sequía, algo que estaría relacionado con los incendios forestales.

Australia atraviesa enésimo día de incendios bajo condiciones climáticas «extremas», con previsiones para el fin de semana que superarán los 40 grados centígrados y vientos de hasta 90 kilómetros por hora en muchas áreas rurales, situaciones que llevan dificultando la extinción de un fuego que ya ha devorado unos 10 millones de hectáreas en todo el país.

Morrison ha alertado este viernes de que será «un día difícil para los estados del este» y de que todavía está «muy lejos el final de esta crisis».

El primer ministro conservador también ha confirmado que tanto la Marina como el Ejército continuarán colaborando en el intento de extinción de los 134 incendios que continúan todavía activos en Nueva Gales del Sur, 53 de ellos sin contener.

Los incendios han provocado ya al menos 24 víctimas mortales y cuatro bomberos más han resultado heridos en los más de 200 incendios de los estados de Nueva Gales del Sur y Victoria.

Además, al menos seis personas siguen desaparecidas en Victoria, donde hay al menos 50 incendios en curso. En Nueva Gales del Sur, las autoridades están intentando despejar un área de 14.000 kilómetros.

 

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13 enero, 2020|Cambio climático|Comentarios desactivados en Miles de personas protestan en Australia contra la política medioambiental del Gobierno ante los virulentos incendios

Fueron imputadas 24 personas en Australia por haber provocado incendios de forma deliberada

MADRID, 8 Ene. 2020 (Europa Press para NCN ) –

La Policía de Australia ha anunciado este lunes la imputación de 24 personas por supuestamente haber provocado incendios forestales de forma deliberada, tras la muerte de al menos 18 personas a causa de los devastadores incendios en el sureste del país.La Policía de Nueva Gales del Sur ha resaltado que, además, ha iniciado «acciones legales» contra más de un centenar de personas por no cumplir con la legislación relativa a incendios, sin dar más detalles al respecto.

Así, ha recordado que los numerosos incendios registrados en las últimas semanas en el estado se han saldado además con la destrucción de miles de viviendas y con más de 4,9 millones de hectáreas de terreno incendiado.

Las penas contempladas por la legislación por este tipo de delitos contemplan hasta 21 años de cárcel por provocar un incendio y 25 años en caso de homicidio a causa de las llamas.

La situación en Australia se ha visto agravada después de que el frente cálido haya rebasado todas las expectativas. Entre los vientos de más de 100 kilómetros por hora y los 48ºC que se han llegado a alcanzar en localidades como Penrith, los fuegos han comenzado a comportarse «de forma errática» hasta el punto que los bomberos solo han podido dirigirlos a zonas seguras.

En este contexto, el primer ministro de Australia, Scott Morrison, anunció el domingo la creación de una agencia nacional para la recuperación del país que estará dirigida por el excomisionado de la Policía Federal australiana, Andrew Colvin.

Morrison dijo que la agencia utilizará una «serie de medidas de apoyo», entre las que se encuentran pagos para ayudar a los pequeños empresarios para recuperar las infraestructuras que se han visto afectadas, además de asistencia para eliminar los cadáveres de animales a causa de los incendios.

Por otro lado, indicó que aunque se «han echado muchas culpas» es el momento de centrarse en la respuesta a los incendios. «Mucha gente me ha culpado a mí, a los Verdes… La culpa no ayuda a nadie en estos momentos y el análisis excesivo de estos asuntos no es un ejercicio productivo. La actuación apropiada en este momento es caminar juntos», expresó.

Además, desveló que considerará la creación de una comisión sobre la crisis de los incendios junto a «estados y territorios», aunque insistió en que la prioridad actual es acabar con ellos, al tiempo que apuntó que no hay «duda» en el país sobre el cambio climático y que dentro de sus efectos también se incluye el impacto en Australia.

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8 enero, 2020|Cambio climático|Comentarios desactivados en Fueron imputadas 24 personas en Australia por haber provocado incendios de forma deliberada
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